Slutter Gambias demokratiske forår den 16. december?

Plakat, der reklamerer med den kommission, der skal/skulle gøre op med fortidens synder

Det var svært at få armene ned, da de gambiske vælgere i december 2016 satte en stopper for 22 års diktatorisk styre under præsident Jammeh. Men nu beskyldes Jammehs afløser for magtmisbrug, og den 16. december er der kaldt til en demonstration, der kan blive afgørende for demokratiets fremtid i Gambia.

Af Jesper Heldgaard

Der var ikke mange, der kendte den dengang 51-årige lokale forretningsmand Adama Barrow, da han ved valget den 1. december 2016 overraskede alle ved at slå sejrssikre Yahya Jammeh. Selv Jammeh blev så overrasket, at hans første reaktion var at acceptere sit valgnederlag og lykønske Barrow med sejren. Det varede dog ikke længe, for allerede kort efter råbte han op om valgsvindel og forsøgte at erklære valget ulovligt. Det medførte så voldsomme folkelige og internationale protester, der blev bakket militært op af ECOWAS, at Jammeh til sidst trak sig, så Adama Barrow under massiv jubel kunne indsættes som ny præsident i januar 2017.

Barrows sejr kom også som en overraskelse, fordi han så at sige kun stillede op på afbud. Jammehs stærkeste modkandidat fra tidligere valg, Ousainou Darboe, var neutraliseret med en fængselsdom, og hans parti, United Democratic Party, måtte i stedet stille med en afløser, og det blev partiets kasserer, Adama Barrow. Det skulle vise sig at blive en fordel at stille med en forholdsvis ukendt og ukontroversiel kandidat, for med den ”ufarlige” Barrow i spidsen lykkedes det at samle hele 7 oppositionspartier bag hans kandidatur og reducere det stemmespild blandt oppositionskandidaterne, der ved tidligere valg havde lettet Jammehs valgsejre. I 2016 var de 43,3 pct. af stemmerne, Barrow opnåede, nok til at slå Jammehs 39,6 pct.  

Fra koalition til kollision
Koalitionen mellem de 7 partier hvilede på en klar aftale om, at Barrow, hvis han blev valgt, skulle træde tilbage som præsident efter 3 år og ikke søge genvalg, og Barrow lovede ved sin tiltrædelse højt og helligt, at han ville leve op til aftalen og altså ikke blive siddende de 5 år, som han kan ifølge Gambias forfatning.

Men nu er de 3 år snart gået, og Barrow har ikke blot brudt sit løfte om at træde tilbage og erklæret, at han vil blive siddende hele valgperioden på 5 år. Han har også brudt med sit gamle parti UDP og længe været i fuld gang med at starte sin egen politiske bevægelse Barrow Youth Movement. Den koalition, der var hele fundamentet for Gambias demokratiske forår, er med andre ord brudt sammen. 

”De 3 år er gået”-bevægelsen
De første tegn på, at Barrow ville blive siddende ud over de 3 år, viste sig tidligt og har allerede ført til protester og demonstrationer, som styret har slået hårdt ned på med metoder, der bragte mindelser om tiden under Jammeh. Utilfredsheden næres også af adskillige eksempler på korruption og magtmisbrug, der ikke klæder en demokratisk valgt præsident.

Modstanden mod Barrow har samlet sig I den såkaldte “Three Years Jotna”-bevægelse (De 3 år er gået), som har kaldt til massedemonstration den 16. december. Her skal det vise sig, hvor stor modstanden mod Barrow er. Det skal også vise sig, om Barrows styre er parat til at bruge Jammehs metoder til at slå ned på folkelig modstand.

Deyda Hydaras mordere løsladt
Utilfredsheden med Barrow næres også af, at han ikke har vist sig særligt parat til at retsforfølge de skyldige i de mange mord og overgreb, der fandt sted under hans forgænger, herunder mordet på den kritiske redaktør Deyda Hydara tilbage i 2004.

I juli i år indrømmede tidligere løjtnant i Gambias hær, Malick Jatta, under en afhøring i Gambias Sandheds-, forsonings- og erstatningskommission, at det var ham og en berygtet 4-bande kendt som The Junglers, der skød Hydara på ordre fra præsidenten. Alligevel blev Jatta og et par andre ’Junglers’ løsladt i august, efter de havde erklæret sig parate til at samarbejde med anklagemyndigheden. Det medførte voldsomme protester fra de efterladte og mange andre, der udtrykker tvivl om, hvorvidt de skyldige for fortidens massive overgreb vil blive retsforfulgt.

Gambias demokratiske forår er udfordret.

Mere volumen på gambiernes stemmer

En stor del af podcastproduktion foregår i klippe-fasen foran computeren. Af Peder Rasmussen Hos GAMES er vi optaget af, at borgerne i Gambia bliver hørt og har mulighed for at deltage i den demokratiske samtale. Der er brug for gambiernes stemme – ikke mindst nu, hvor præsidentvalget kun er to måneder væk. Det er netop […]

Read More

Valggyser spidser endnu mere til i Gambia

Fra Jespers tur til Gambia i 2012. Forestil dig, at Biden indgik en politisk alliance med Trump. Umuligt? Men noget tilsvarende er lige sket i Gambia. Af Jesper Heldgaard Der er ikke noget at sige til, hvis vælgerne i Gambia er ved at blive temmelig rundtossede over den måde, flere af landets ledende politikere agerer […]

Read More

Tag med CISU på højskole i november

Har du lyst til at være aktiv i GAMES? … Så har vi et enestående tilbud: Tag tre dage på højskole og lær en masse om ulandsarbejde. Det er vores partner og founder CISU (Civilsamfund i Udvikling), der inviterer GAMES og de mange andre medlemsorganisationer på weekend den 12.-14. november 2021 på Brandbjerg Højskole. Mød […]

Read More

Safety i Gambia

Picnic ved Leybato med GPU – efter en lang dags workshop om GPUs strategi for journalisters sikkerhed. GAMES’ taxachauffør Tijan “Tiger” havde lavet maden. Af Lars Møller I juli var GAMES på mission i Gambia, især for at træne sikkerhed med gambiske safety trainers og lave en konkret strategi sammen med partneren GPU, Gambia Press […]

Read More

Møllers lyn-videoer fra Gambia

Fyraften: Hjemme hos Sang Mendy så vi EM i fodbold og fik juice i rød/hvide farver – lavet af baobab og nogle fine røde blomster. Af Lars Møller Næsten tre uger. Så længe var jeg i Gambia i juli efter mere end halvandet års pause på grund af Corona. Så der var nok at se […]

Read More

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *