Slutter Gambias demokratiske forår den 16. december?

Plakat, der reklamerer med den kommission, der skal/skulle gøre op med fortidens synder

Det var svært at få armene ned, da de gambiske vælgere i december 2016 satte en stopper for 22 års diktatorisk styre under præsident Jammeh. Men nu beskyldes Jammehs afløser for magtmisbrug, og den 16. december er der kaldt til en demonstration, der kan blive afgørende for demokratiets fremtid i Gambia.

Af Jesper Heldgaard

Der var ikke mange, der kendte den dengang 51-årige lokale forretningsmand Adama Barrow, da han ved valget den 1. december 2016 overraskede alle ved at slå sejrssikre Yahya Jammeh. Selv Jammeh blev så overrasket, at hans første reaktion var at acceptere sit valgnederlag og lykønske Barrow med sejren. Det varede dog ikke længe, for allerede kort efter råbte han op om valgsvindel og forsøgte at erklære valget ulovligt. Det medførte så voldsomme folkelige og internationale protester, der blev bakket militært op af ECOWAS, at Jammeh til sidst trak sig, så Adama Barrow under massiv jubel kunne indsættes som ny præsident i januar 2017.

Barrows sejr kom også som en overraskelse, fordi han så at sige kun stillede op på afbud. Jammehs stærkeste modkandidat fra tidligere valg, Ousainou Darboe, var neutraliseret med en fængselsdom, og hans parti, United Democratic Party, måtte i stedet stille med en afløser, og det blev partiets kasserer, Adama Barrow. Det skulle vise sig at blive en fordel at stille med en forholdsvis ukendt og ukontroversiel kandidat, for med den ”ufarlige” Barrow i spidsen lykkedes det at samle hele 7 oppositionspartier bag hans kandidatur og reducere det stemmespild blandt oppositionskandidaterne, der ved tidligere valg havde lettet Jammehs valgsejre. I 2016 var de 43,3 pct. af stemmerne, Barrow opnåede, nok til at slå Jammehs 39,6 pct.  

Fra koalition til kollision
Koalitionen mellem de 7 partier hvilede på en klar aftale om, at Barrow, hvis han blev valgt, skulle træde tilbage som præsident efter 3 år og ikke søge genvalg, og Barrow lovede ved sin tiltrædelse højt og helligt, at han ville leve op til aftalen og altså ikke blive siddende de 5 år, som han kan ifølge Gambias forfatning.

Men nu er de 3 år snart gået, og Barrow har ikke blot brudt sit løfte om at træde tilbage og erklæret, at han vil blive siddende hele valgperioden på 5 år. Han har også brudt med sit gamle parti UDP og længe været i fuld gang med at starte sin egen politiske bevægelse Barrow Youth Movement. Den koalition, der var hele fundamentet for Gambias demokratiske forår, er med andre ord brudt sammen. 

”De 3 år er gået”-bevægelsen
De første tegn på, at Barrow ville blive siddende ud over de 3 år, viste sig tidligt og har allerede ført til protester og demonstrationer, som styret har slået hårdt ned på med metoder, der bragte mindelser om tiden under Jammeh. Utilfredsheden næres også af adskillige eksempler på korruption og magtmisbrug, der ikke klæder en demokratisk valgt præsident.

Modstanden mod Barrow har samlet sig I den såkaldte “Three Years Jotna”-bevægelse (De 3 år er gået), som har kaldt til massedemonstration den 16. december. Her skal det vise sig, hvor stor modstanden mod Barrow er. Det skal også vise sig, om Barrows styre er parat til at bruge Jammehs metoder til at slå ned på folkelig modstand.

Deyda Hydaras mordere løsladt
Utilfredsheden med Barrow næres også af, at han ikke har vist sig særligt parat til at retsforfølge de skyldige i de mange mord og overgreb, der fandt sted under hans forgænger, herunder mordet på den kritiske redaktør Deyda Hydara tilbage i 2004.

I juli i år indrømmede tidligere løjtnant i Gambias hær, Malick Jatta, under en afhøring i Gambias Sandheds-, forsonings- og erstatningskommission, at det var ham og en berygtet 4-bande kendt som The Junglers, der skød Hydara på ordre fra præsidenten. Alligevel blev Jatta og et par andre ’Junglers’ løsladt i august, efter de havde erklæret sig parate til at samarbejde med anklagemyndigheden. Det medførte voldsomme protester fra de efterladte og mange andre, der udtrykker tvivl om, hvorvidt de skyldige for fortidens massive overgreb vil blive retsforfulgt.

Gambias demokratiske forår er udfordret.

GAMES i ørene

Af Josefine Gulbæk Olsen Vi er en lille gruppe frivillige i GAMES, som i skrivende stund er ved at lægge sidste hånd på en ansøgning til CISU’s oplysningspulje, hvor vi søger midler til at skabe en podcastserie om Gambia. I anledningen af det forestående præsidentvalg vil vi gennem podcastserien portrættere, hvordan mange unge i civilsamfundet […]

Read More

Fakta-tjek og podcasts til Gambia

Af Lars Møller Nyt projekt skal give vælgerne adgang til fakta-tjek og podcasts i Gambias første frie valg Sammen med Gambia Press Union og medieakademiet MAJaC har GAMES udviklet et projekt, der skal give vælgerne en stærkere stemme og bedre valgdækning op til præsidentvalget i december. Nu krydser vi fingre for, at CISU vil støtte […]

Read More

Highlights fra vores Facebook-liv

Af Sofie Holbek Jensen Vi er blevet mere aktive på Facebook, og hvor sker der meget derinde! I løbet af de sidste to måneder har vi delt og fejret og råbt op, og vi er helt vilde med, hvor hurtigt vi kan sprede så mange spændende nyheder derinde.Men det skal dog alligevel ikke snyde de […]

Read More

Optegnelser fra en projektmagers fødsel

Billede fra kursus hos CISU i Project Cycle Management. Af Peter Halkjaer Optegnelser er måske et stort ord. For det er mere fragmenter fra en uskøn blanding af workshops i isolation på flakkende forbindelser, labyrintiske mailtråde og obskure dokumentnavne – kort sagt, en beretning fra en studentermedhjælpers oplevelser som debutant i GAMES’ og medieakademiet MAJaCs fælles projektudvikling.  Processen […]

Read More

Et spirende træ i projektarbejdet

Af Sofie Holbek Jensen I marts var jeg med mine to kolleger Josefine og Peter på weekend-kursus hos CISU. Vi havde alle tre set frem til et heldagskursus i smilets by, men på trods af drømme om fysiske kurser lettede pandemien ikke til tiden, og kurset blev til sidst rykket online. Selvom en udsigt til […]

Read More

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *